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冬に多い心筋梗塞・脳卒中

日本の冬は気温が下がるだけでなく乾燥しやすく、健康を損ねやすい季節でもあります。そうした冬ならではの健康に影響を及ぼす恐れのある危険な場所があります。


冬に発症しやすい病気のうち、最も重大なものとして血管障害(心筋梗塞・脳卒中)が挙げられます。これらの原因の1つは、低温環境そのもの、あるいは室内外の気温差が刺激になって脳や心臓へ負担がかかった結果、脳や心臓の血管が収縮することで血圧が急上昇したり、あるいは血液の流れが悪くなったりするためです。
これらの病気が元となる冬の突然死は、特に午前中の寒い時間帯に起こりやすいという特徴があります。こうした理由から体を冷やさないようにすること、暖かい所から寒い所へ移動する際は注意しましょう
◆危険な場所
・冬の入浴
・夜中のトイレ
冬の入浴時は脱衣所から浴室に入ったとき、浴室の温度が低すぎて体に大きな負担がかかります。特に一番風呂は浴室が冷えていいて温度の差が大きいので注意しましょう。しかも、湯船から洗い場に出たとき、温度だけでなく水圧の関係で血圧が急激に変動することがあります。すべての人に起こる現象ではありませんが、一般的には加齢によって高血圧になりやすいことからも、健康に不安のある人はできるだけ一番風呂は避けたほうが良いかもしれません。
また、やむを得ず最初にお風呂に入るという場合には、少しでも温度差をなくすために前もって浴室内の壁にお湯をかけること、あるいはお湯を張ってからしばらく経ち、浴室の湿度が上昇してある程度落ち着いてから入浴するようにしてください。少々お金はかかるものの、リフォームで浴室床暖房を導入することも温度差を解消するには有効な手段です。
なお、湯冷めを避けるためには湯船から出る前に氷のかけらを1つ口にしてください。口の中が冷やされた結果、血行が悪いという指令が脳に伝わって、湯上りもしばらくは血行を改善させようとする体の働きが期待できます。
おしっこをしたときに体がブルブルッと震えるのは、排尿によって奪われた体温を補おうとする人体の防御反応です。ところが夜中、睡眠中の人間の体温は日中に比べてすでに低下しています。寒い夜に目が覚めて、暖かい布団から出てトイレまで歩いていくうちに体は急激に冷やされ、しかも尿と一緒に体温まで奪われてしまうことも考えられます。急激な体温の変化によって自律神経のメカニズムに狂いが生じ、大きな事故を招いてしまうことも考えられます。
夜中にトイレに起きるというのは男女ともに起こりうることですが、男性の場合には程度の差こそあれ、加齢に伴って必ずといってよいほど前立腺肥大症になりますのでトイレが近くなることを完全に避けることはできません。前立腺肥大症を放置しておくと夜中にトイレに起きる回数も増え、しかも健康にとって大切な睡眠を損ねてしまいます。かといって、尿を少しでも減らそうと水分を必要以上に制限することは、脳梗塞の予防の意味では適切ではありません。トイレの回数が多いと感じる人は、寒くならないうちから適切な治療を受けることが大切です。
なお、女性は前立腺肥大症とは無縁ですが、あまりにトイレが近いと感じる場合には、膀胱の中に尿がたまったという刺激に敏感になりすぎたという「過活動膀胱(かかつどうぼうこう)」という病気が潜んでいることがあります。日中・夜間を問わずに尿の回数が多いと感じ、例えば1時間程度のドラマを見ていてコマーシャル中にトイレに行ったにも関わらず「ドラマのクライマックスを見る余裕もないぐらい」強い尿意を感じることがあれば、この病気が疑われますので医療機関で相談してください。

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