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花粉症のしくみ

私たちの体は、免疫の機能が備わっています。目に見えませんが、空気中にはカビや菌などが沢山浮遊しています。自分では気がつかなくても、体内ではカビや菌を排除するための免疫機能が働いているのです。花粉は体に無害はありませんが、異物として認識されてしまいます。花粉症の場合は、花粉に対して体の免疫機能が過剰に反応してしまうことで起きるのです。


免疫機能は異物を排除しようとす時、粘液を分泌させたり、血管を拡張させたりします。しかし、花粉症で免疫機能が過剰に働いてしまうと、この反応が強く現れてしまいます。これが、花粉症の症状としてみられる目や鼻の粘膜のはれ、かゆみ。また、鼻水、くしゃみ、目の症状(かゆみ、なみだ、充血など)を伴う場合が多く、その他にノドのかゆみ、皮膚のかゆみ、下痢、熱っぽいなどの症状です。
さらに、シラカバ、ハンノキ、イネ科花粉症などの人がある果物や野菜を食べると、口の中がかゆくなり、はれたりする「口腔アレルギー症候群」という症状もあります。
スギとヒノキの花粉は飛散時期がほぼ一緒ですが、通常ヒノキ花粉の方が少し遅れて飛びはじめます。スギとヒノキ花粉は形もよく似ていますので、スギに反応する人はヒノキにも反応しやすく、スギ花粉症の方の約7割がヒノキ花粉にも反応すると言われています。このような人は、スギ花粉症シーズンの終わりころにヒノキ花粉による症状が加わって重症化することもあるので、花粉飛散情報を確認し、シーズンを通しての治療が必要です。

■花粉症に効くお茶
甜茶の効能として、抗アレルギー効果があげられています。甜茶に含まれるポリフェノールが、ヒスタミンなどのアレルギーに関わる化学物質の産生を抑えると言われています。しかし、ヒスタミンをブロックすると言われている薬でも、喘息や花粉症への効果は限られているケースもあります。甜茶を飲んで効果が出る人は1割程度といわれています。効果が出る確率は低いですが、日常生活に大きな支障をきたす花粉症が和らぐ可能性があるのなら試してみる価値はあるでしょう。甜茶はお茶としてだけではなく、甜茶サプリメントや甜茶飴など、簡単に摂取できるものも利用しているようです。ただ、薬と同じで、花粉が飛ぶ前の1月ぐらいから飲み始めないと効きにくいようです。サプリメントの場合は、摂取量を守るよう気をつけましょう。

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